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Sainte Kateri Tekakwitha, protectrice du Canada

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17 avril - Fête de sainte Kateri Tekakwitha

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© Toile peinte par le père Chauchetière entre 1682-1693

 

Sainte Kateri est née en 1656, d'une mère algonquine et d’un père Iroquois de la tribu de la Tortue, dans le village d'Ossernenon (aujourd'hui Auriesville dans l'État de New York).

À la suite d'une épidémie de petite variole, Kateri devient orpheline, à l’âge de quatre ans. Elle-même atteinte par cette maladie, elle en conserve des cicatrices au visage et une vue très affaiblie. De là lui vient le nom iroquois de Tekakwitha: « celle qui avance en hésitant ». Elle sera prise en charge par son oncle qui est un des chefs du village. C'est là qu'elle rencontre des missionnaires jésuites. Frappée par leur enseignement et leur manière de vivre, elle en vient à désirer devenir chrétienne.  À l’automne 1675, elle demande le baptême. Après un catéchuménat de six mois, elle est baptisée le jour de Pâques 1676, sous le nom de Kateri. À cause de sa foi, elle est de plus en plus persécutée par sa famille et son entourage. Sur les conseils du Père de Lamberville, elle décide d'aller vivre à la Mission Saint-François-Xavier. 

Kateri désire consacrer sa vie au Seigneur et au service de ses frères et sœurs.  Sa devise est la suivante : « Qui est-ce qui m'apprendra ce qu'il y a de plus agréable à Dieu afin que je le fasse? » 

Elle meurt le 17 avril 1680, à l’âge de 24 ans.  On raconte qu'un quart d'heure après sa mort, son visage fut transfiguré et devint d'une grande beauté.  

Ses restes sont maintenant à la mission Saint-François-Xavier, à Kahnawake. Elle a été béatifiée par Jean-Paul II en 1980 et canonisée le 21 octobre 2012 par Benoît XVI. L’Église universelle fait mémoire de Kateri Tekakwitha le 17 avril.

Pour en savoir plus, visitez le site Web de Sainte Kateri Tekakwitha Shrine / Saint Francis Xavier Mission ou celui des Sanctuaires du Fleuve.

Une section lui est également consacrée sur le site Web diocésain, sainte Kateri étant l'une des trois saintes et bienheureuses de notre diocèse. Vous aurez aussi l'occasion d'en apprendre davantage sur le charisme et le chemin de vie de Kateri Tekakwitha en consultant la page « Des saints inspirants pour aujourd'hui », sur notre site Web, en lien avec l'émission Paroles d'espérance du 6 avril 2021.

>>Histoire détaillée de Kateri

 

Prière

Seigneur, tu as appelé Kateri Tekakwitha

à vivre la virginité consacrée au milieu de son peuple.

Permets que, par l’intercession de celle que l’on a appelée le Lys des Agniers,

les gens de toute tribu, langue ou nation, rassemblés dans ton Église,

te glorifient par un chant unanime de louange.

Par Jésus le Christ.

 

Mission chez nous a récemment préparé une fiche suggérant des aménagements liturgiques pour célébrer la mémoire de Kateri Tekakwitha. Le document propose, entre autres, une présentation de Kateri et sur le sens de la Journée du 17 avril, ainsi que des prières.

>> Télécharger la fiche

>> Lire les prières

 

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