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Mgr Jacques Berthelet - Un livre sur sa vie

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Un livre sur la vie de Mgr Jacques Berthelet

Pourquoi ce livre

Pourquoi ce livre ? Je l’ai écrit parce qu’une des dernières fois où je suis allée rendre visite à monseigneur Jacques, il m’a dit, dans un souffle déjà court : « Si quelqu’un écrit sur moi après ma mort, je voudrais que ce soit vous. » De plus, quand je suis allée me recueillir auprès de son corps à Outremont et que j’ai offert mes condoléances au frère Pierre, immédiatement, ce dernier me proposa d’écrire et l’évêque auxiliaire de Saint-Jean-Longueuil devenu depuis l’évêque diocésain fit de même. Je ne pouvais donc pas décliner l’honneur.

Je l’ai donc rapidement écrit et terminé le 22 décembre 2019 après-midi, tout juste avant d’être hospitalisée d’urgence le soir même pour plus de deux mois. C’est donc à Pierre que nous devons tout le travail d’édition de ce livre avec madame Hélène Rudel Tessier des Éditions Carte Blanche. Grand merci à Pierre.

Ce que présente ce livre

Si vous voulez relire quelques aspects de l’enfance de monseigneur Berthelet jusqu’à son âge adulte, lisez le premier chapitre. Pour le retrouver novice chez les C.S.V., consultez le 2e. Pour vous associer à son ordination presbytérale et à sa vie communautaire chez les Clercs de Saint-Viateur, attardez-vous au troisième. Pour vous réjouir de son élection au titre de supérieur général de sa congrégation, renseignez-vous dans le quatrième. Pour vous réjouir de son élection au titre d’évêque auxiliaire de Saint-Jean-Longueuil, parcourez le cinquième. Pour le reconnaître dans sa vie à la suite de son prédécesseur, monseigneur Bernard Hubert, feuilletez le sixième. Pour lire sa vie d’évêque émérite, plongez dans le septième chapitre. Pour faire mémoire de ce qui a trait à ses funérailles, lisez le huitième. Et surtout, méditez la postface écrite par monseigneur Lionel Gendron, p.s.s.

Ce que j’ai voulu faire en écrivant ce livre, c’est rendre témoignage à un pasteur qui avait, tout comme moi, le diocèse tatoué sur le cœur. Rendre hommage à un homme qui cherchait « à être beau pour plaire à son âme » pour reprendre l’expression des Mentawaï, tribu primitive de la jungle Siberut.

Que notre diocèse, avec son nouveau pasteur, Claude Hamelin, soit chargé de cette beauté pour porter la Parole de Vie![1]

Je vous remercie.

Soeur Denise Lamarche, CND

[1] Devise épiscopale de mgr Jacques Berthelet.

Biographie de Mgr Jacques Berthelet, C.S.V.

À la suite du décès de mon frère Jacques survenu le 25 janvier 2019, j’ai rencontré sœur Denise Lamarche lors de la veillée de prières tenue à la maison provinciale des Clercs de Saint-Viateur à Outremont et je lui ai dit : « Accepteriez-vous d’écrire la biographie de mon frère Jacques? ». Elle m ‘a regardé dans les yeux et m’a répondu : « Ce serait un grand honneur pour moi d’écrire la biographie de Mgr Berthelet! » J’étais très content de sa réponse.

Sœur Denise Lamarche est religieuse de la Congrégation de Notre-Dame fondée par sainte Marguerite Bourgeoys. Si j’ai osé lui adresser cette demande, c’est que :

Je savais que sœur Denise était une théologienne de premier plan ayant obtenu son doctorat à Lyon après de brillantes études;
Je savais que sœur Denise était une femme de lettres accomplie et prolifique;
Je savais que sœur Denise avait été secrétaire générale du diocèse de Saint-Jean-Longueuil;
Je savais que sœur Denise avait été secrétaire particulière de Jacques alors qu’il était évêque diocésain;
Je savais enfin qu’elle avait écrit aussi sur Mgr Bernard Hubert, prédécesseur de Jacques.

Voilà pourquoi je n’ai pas hésité à l’interpeller.

Par la suite, j’ai appris que Mgr Claude Hamelin avait lui aussi approché sœur Denise pour qu’elle écrive la biographie de Jacques. Alors, elle voulait nous rencontrer pour que nous puissions lui communiquer nos attentes.

À la fin du mois de février 2019, nous nous sommes rendus, Claude et moi, à la résidence Bonsecours avec trois boîtes d’archives concernant Jacques : deux provenant du diocèse de Saint-Jean-Longueuil et la troisième des Clercs de Saint-Viateur. Dans un climat cordial, nous avons formulé nos souhaits à sœur Denise et nous avons partagé nos idées pour en arriver à un consensus.

Pour sa part, sœur Denise nous recommandait la maison d’éditions Carte blanche. Une soumission a été demandée et un contrat en bonne et due forme a été signé.

Dans un temps record, sœur Denise a débroussaillé tous les documents que nous lui avions remis et nous a présenté un plan que nous avons accepté. Avec passion, elle s’est lancée dans la rédaction de la biographie. Après six mois de travail soutenu, le manuscrit était complété et transmis aux éditions Carte blanche. Je vous avouerai que madame Hélène Rudel-Tessier, éditrice, et monsieur Julien Del Busso, directeur artistique, ont répondu patiemment et adéquatement à nos nombreuses exigences.

Le 24 janvier 2020, un an moins un jour après le départ de Jacques, les livres sortaient de presses de l’imprimerie Rapido. Avec empressement, je suis allé chercher les caisses et je les ai livrées au Centre diocésain de la rue Sainte-Foy. J’ai confié à Claude le soin d’ouvrir une boîte et de contempler la première copie. Il en était ravi!

De tout cœur, je remercie sœur Denise pour le travail colossal qu’elle a accompli au cours des différentes étapes de la production de son livre. Je la remercie pour cette œuvre d’affection et d’admiration qui regorge d’excellence, ce qui est bien approprié pour un évêque… Je la remercie pour cette œuvre de qualité qui prolonge la vie de Jacques parmi nous.

Au nom de la famille Berthelet et au nom de la communauté viatorienne, je veux exprimer à sœur Denise Lamarche notre profonde reconnaissance.

Octobre 2020                                                                 Pierre Berthelet, c.s.v.

Mgr Jacques Berthelet, c.s.v.

 de 1996 à 2010

Devise: « Porter la parole de vie »

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Source : Site Web de la paroisse Saint-Jean-l'Évangéliste

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Le livre Porter la Parole de Vie est disponible au coût de 20,00$. Les personnes qui souhaitent se procurer le livre doivent réserver un exemplaire par téléphone au 450 679-1100 (poste 0). Par la suite, elles pourront venir chercher leur copie à la réception du Centre diocésain sur les heures d'ouverture (entre 8 h 30 et 16 h 30, fermé de midi à 13 h).

Veuillez noter que le livre sera également traduit en anglais. La version anglophone sera disponible à une date ultérieure qui vous sera communiquée.

À propos du livre sur la vie de Mgr Jacques Berthelet

C’est un extrait de la lettre de Paul aux Philippiens qui a inspiré le choix de la devise épiscopale de Mgr Berthelet : Vous qui êtes lumière du monde, portez la Parole de Vie (Ph 2, 16).

Cette devise, Portez la Parole de Vieallait de soi comme titre à cet ouvrage qui lui est consacré.

Le jour de son ordination épiscopale, Mgr Jacques disait :

J’ai choisi ce texte comme devise pour être en quelque sorte signe et mémoire de l’appel fait à tout chrétien d’être porteur de la Parole de Vie et rappeler que parmi les charges principales des évêques, la prédication de l’Évangile est première.   

Et il ajoutait : Je suis issu d’une Congrégation religieuse où la Parole de Dieu est comme la nature de notre spiritualité qui a pour mission d’annoncer Jésus Christ et son Évangile. Sa devise épiscopale s’inscrivait dans la continuité de toute une vie donnée au service de l’Évangile.

J’ai bien connu Mgr Jacques et je peux vous dire que c’est au quotidien qu’il a vécu cette devise. Mgr Jacques était un amoureux du Christ et de l’Église, un passionné de la Parole de Dieu, un pasteur en tenue de service et un homme de prière.

Il a incarné sa devise dans sa Mission pastorale. Comme évêque de l’Église de Saint-Jean-Longueuil :

  • il a porté la Parole de Vie en donnant un élan missionnaire aux communautés chrétiennes;
  • il a porté la Parole de Vie en favorisant l’implantation d’un nouveau parcours catéchétique;
  • il a porté la Parole de Vie en soutenant avec conviction le dialogue pour l’unité des chrétiens et le rapprochement interreligieux;
  • il a porté la Parole de Vie en encourageant les projets pour aller à la rencontre des personnes en périphérie :
    • Chemin de Vie, pour les personnes en recherche spirituelle ;
    • Le Phare de Longueuil, pour les jeunes adultes qui souhaitent vivre une expérience auprès des personnes marginalisées ;
    • Somos Hermanos, pour assurer une présence pastorale auprès des travailleurs migrants agricoles.
  • Il a porté la Parole de Vie en privilégiant le travail en équipe, en faisant la promotion du partenariat homme/femme en Église, en se faisant proche de ses prêtres ;
  • il a porté la Parole de Vie en acceptant avec courage, humilité et sérénité sa maladie, demeurant en tout temps un pasteur, un témoin fidèle du Christ pour toutes les personnes qu’il rencontrait sur sa route.

Je remercie sœur Denise Lamarche cnd d’avoir accepté si généreusement d’écrire ce livre. Son texte, tel un cri du cœur, révèle à la fois son amitié profonde envers Mgr Jacques et son affection envers l’Église de Saint-Jean-Longueuil. 

Merci à Pierre Berthelet, le frère de Mgr Jacques, d’avoir pris l’initiative de ce projet et d’avoir gardé la lampe bien allumée.

L’héritage que nous laisse Mgr Jacques est grand. À notre tour maintenant, là où nous sommes, de porter la Parole de Vie !

 

† Claude Hamelin

Évêque de Saint-Jean-Longueuil

 

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